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¿Qué es el coronavirus y qué puedo hacer al respecto?

El coronavirus o corona es un pequeño virus (demasiado pequeño para verlo a simple vista) que puede propagarse y causar enfermedades en las personas. El coronavirus causa síntomas parecidos a la gripe, como tos seca, dificultad para respirar, fiebre y dolores corporales. El virus afecta principalmente al sistema respiratorio. La mayoría de las infecciones no son peligrosas, pero algunos casos pueden causar neumonía (una infección grave de los pulmones) y puede ser mortal en casos graves.

Cualquiera se puede contagiar de coronavirus. Las personas mayores y las personas que ya tienen otras enfermedades, por ejemplo, enfermedades respiratorias, cáncer o diabetes, corren un mayor riesgo de efectos mas graves.

El virus se propaga de una persona infectada en forma de pequeñas gotas que se salen cuando respiran, tosen o estornudan sobre personas, superficies o alimentos. Se introducen en el cuerpo humano a través de la boca, la nariz o los ojos. Una vez en el cuerpo, comienza a multiplicarse y extenderse a otras áreas. El coronavirus puede vivir en el cuerpo hasta 14 días antes de que aparezcan los primeros síntomas externos de la enfermedad. Así puede ser que las personas infectadas con coronavirus y sin saberlo, transmitir el virus a otros.

Actualmente no existe una vacuna o medicamento específico para combatir el virus. El coronavirus no es eliminado por antibióticos o remedios caseros. El contagio solo se puede prevenir evitando el contacto con el virus y el lavado frecuente de manos.

Para evitar infecciones, lávese las manos con agua y jabón. Hágalo, incluso cuando sus manos no estén visiblemente sucias. Lávese vigorosamente bajo agua corriente durante 20 segundos con jabón, asegurándose de frotar debajo de las uñas y cubrir toda la mano, muñeca y brazo. Lavarse las manos con agua y jabón mata los virus que pueden estar en sus manos. Siempre lávese las manos antes, durante y después de preparar la comida, después de ir al baño, antes de comer, al cuidar a los enfermos, después de manipular animales o desechos de animales, y después de toser, estornudar o sonarse la nariz.

Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca sin primero lavarse las manos. Las manos tocan muchas superficies y pueden contagiarse de virus. Una vez contaminadas, las manos pueden transferir el virus a los ojos, la nariz o la boca. A partir de ahí, el virus puede ingresar a su cuerpo y enfermarlo.

Es muy importante evitar el contacto cercano con cualquier persona que tenga fiebre y tos o otros síntomas respiratorios. Al toser o estornudar, cubra siempre la boca y la nariz con el codo flexionado o con un pañuelo de papel. Luego deseche el pañuelo usado inmediatamente. No escupa en público.

Mantenga al menos 1 metro (3 pies) de distancia entre usted y cualquier persona que esté tosiendo o estornudando. Evite el contacto cercano con cualquier persona que tenga fiebre y tos.

Si necesita cuidar a una persona que tiene fiebre, tos y dificultad para respirar, no olvide usar una máscara protectora o una máscara de tela y, en particular, practicar la higiene de las manos.

Para evitar el contagio del coronavirus, es mas seguro evitar el contacto físico con los demás. El coronavirus y otros virus pueden transmitirse dándose la mano y luego tocándose los ojos, la nariz y la boca. Entonces, cuando se encuentre con otras personas, no los salude dándose la mano, abrazándose o besándose. Salude a las personas con un saludo, un guiño o una reverencia. Si cree que hay casos de coronavirus en su área, quédese en casa para evitar el contacto con otras personas.

Quédese en casa si comienza a sentirse mal, incluso con síntomas leves, como dolor de cabeza y secreción nasal leve, hasta que se recupere. Si estornuda, tiene tos seca, dificultad para respirar y fiebre, busque ayuda médica lo antes posible, ya que esto puede deberse a una infección respiratoria o otra afección grave.

Las falsas creencias y rumores sobre el coronavirus pueden ser muy peligrosos e incluso matar personas. Por ejemplo, beber sustancias como agua con lejía o alcohol puede causar daños en lugar de evitar el virus. Incluso la información que recibe de amigos o parientes cercanos puede ser incorrecta o peligrosa. Solo siga los consejos precisos de salud pública de su autoridad local de salud.

Puedes ayudar a luchar contra la corona difundiendo este mensaje. Compártalo con sus amigos y familiares, preferiblemente utilizando un servicio de mensajería como WhatsApp.

Este contenido ha sido proporcionado por Audiopedia, un proyecto global para hacer audible el conocimiento de la salud. Obtenga más información en www.audiopedia.org