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코로나바이러스는 무엇이며 우리가 할 수 있는 것은 무엇일까?

코로나 바이러스 또는 코로나라고 불리는 이 작은 세균 (너무 작아 맨 눈으로는 관찰할 수 없다)은 사람들에게 병을 퍼트린다. 코로나는 마른 기침, 호흡곤란, 열, 그리고 몸살같은 독감과 비슷한 증상을 일으킨다. 코로나는 주로 호흡기를 감염시킨다. 대부분의 감염은 위험하진 않지만 심한 경우에 폐렴 (폐에 생기는 심각한 염증)이나 치명적인 감염이 생길 수 있다.

아무 사람이나 코로나가 걸릴 수 있지만 노인이나 호흡기질환, 암, 또는 당뇨를 이미 가지고 있는 사람들은 더 심각한 영향을 받을 수 있다.

코로나는 감염자가 숨쉬거나 기침 또는 재채기를 할 때 나온 비말 (작은 방울)이 사람, 사물 또는 음식에 옮겨지게 된다. 그 비말은 눈, 코, 입을 통해서 몸 속으로 들어가고, 한번 몸에 들어가면 증식을 하며 몸속의 다른 곳으로 퍼지게 된다. 코로나는 증상을 보이기 전 최대 14일 동안 몸에서 살 수 있다. 따라서 코로나를 가진 사람들은 자신이 코로나를 보유한 사실을 모른 채 다른 사람들에게 바이러스를 전파하게 된다.

현재 코로나에 대한 예방백신이나 약이 존재하지 않는다. 코로나는 항생제나 민간 요법으로 사라지지 않는다. 코로나를 예방할 수 있는 유일한 방법은 접촉을 피하고 손을 자주 씻는 것 뿐이다.

감염을 피하기 위해서는 물과 비누로 손을 씻어야 한다. 손이 시각적으로 더럽지 않더라도 씻어야 한다. 20초동안 충분히 흐르는 물에 비누와 함께 씻어야 하면 손톱 아래와 손 전체 그리고 손목까지 씻는 것을 명심해야 한다. 손을 씻음으로써 손에 존재할 수 있는 바이러스를 죽일 수 있다. 음식을 만들기 전과 후, 화장실을 이용하고 난 후, 식전, 환자를 돌볼 때, 동물들을 만지거나 배설물을 처리할 때, 기침 또는 재채기와 코를 풀고 나서 언제나 손을 씻어야 한다.

손을 씻지 않은 상태에서의 눈, 코, 입과의 접촉을 피해야한다. 손이 다른 사물들을 만지고나서 바이러스가 옮겨질 수 있다. 한번 오염되면 그 손을 통해 바이러스가 눈, 코, 입으로 들어갈 수 있고 질병을 일으킬 수 있다.

감기증상, 기침, 또는 다른 기관기질환을 가진 사람과의 가까운 접촉을 피하는 것이 매우 중요하다. 기침이나 재채기를 할 때는 팔꿈치로 가리거나 휴지로 가려야한다. 사용한 휴지는 즉시 버려야하고 공공장소에서 침을 뱉으면 안된다.

기침이나 재채기를 하는 사람과는 적어도 1m (3 피트)의 거리를 유지해야하며 접촉을 삼가해야한다.

기침, 재채기, 호흡문제를 가진 환자를 돌봐야하는 상황이라면 마스크와 손 청결제를 사용할 것을 잊지말야하 한다.

코로나를 예방을 하는 가장 안전한 방법은 다른 사람들과의 신체적인 접촉을 피하는 것이다. 코로나를 비롯한 바이러스는 악수를 하고난 후 눈, 코, 입을 만짐으로써 옮겨갈 수 있다. 그러므로 다른 사람들을 만날 때에는 악수를 하거나 포옹 또는 키스를 삼가야 한다. 그 대신 손을 흔들거나 목례 또는 허리를 굽혀 인사를 한다. 만약 거주지역 주변에 코로나바이러스가 있다면 집에서 지내며 다른 사람과의 접촉을 피한다.

만약 두통, 콧물같은 가벼운 증상이라면 회복할 때까지 집에 있어야 한다. 만약 재채기와 마른 기침과 함께 호흡곤란과 감기증상이 있다면 호흡감염이나 심각한 상태일 수 있으니 가능한 빨리 병원의 도움을 받아야 한다.

코로나에 대한 잘못된 믿음 ( 거짓 믿음)과 소문들은 해가되며 심지어 사람들을 죽일 수 도 있다. 예를 들어서 코로나를 없애기 위해 표백제나 알코올을 마시는 것은 오히려 건강을 해칠 것이다. 친구들이나 친척에게서 듣는 정보들도 부정확하거나 위험할 수 있다. 지역 보건 당국에서 발표한 정확한 방침을 따라야 한다.

이 기사를 퍼뜨림으로써 코로나를 종식시키는데 도움줄 수 있다. WhatsApp 같은 앱을 이용해 친구들과 가족에게 공유할 수 있다.

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